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양정대 기자

등록 : 2017.08.13 17:10
수정 : 2017.08.13 17:10

트럼프ㆍ시진핑 통화에도 ‘北 난제’ 돌파구 못 열었다

북핵 문제에 온도차 여전

등록 : 2017.08.13 17:10
수정 : 2017.08.13 17:10

트럼프 “北 도발 중단부터”

시진핑 “대화가 유일한 해법”

도널드 트럼프(왼쪽 사진) 미국 대통령과 시진핑 중국 국가주석.

북미 간 ‘말 폭탄’이 오가는 와중에 도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 전화통화를 가져 국제사회의 이목이 집중되고 있다.

양국 정상 간 통화 자체가 갖는 상징성과 무게감 때문에 긴장해소의 돌파구로 작동할 수도 있어서다. 하지만 북핵 문제 해법을 두고 온도차가 뚜렷한데다 사실상 중재자로 나선 중국에게 마땅한 카드가 없어 낙관은 이르다는 분석도 많다.

시 주석은 12일 트럼프 대통령과 통화에서 “중국과 미국은 한반도 비핵화와 평화ㆍ안정을 실현하는 데에 공동이익이 있다”면서“유관 측은 긴장을 고조시키는 언행을 피해야 한다”고 말했다고 중국 관영 CCTV가 전했다. 시 주석은 특히 “한반도 핵 문제 해결은 대화와 담판이라는 정확한 해결 방향을 견지해야 한다”고 강조한 뒤 “상호존중의 기초 아래 중미 양국이 한반도 핵 문제의 적절한 처리를 함께 추진하길 원한다”고 말했다. 이에 대해 트럼프 대통령은 “중국이 한반도 핵 문제에 있어 발휘한 역할을 충분히 이해하고 있으며 미국은 중국과 함께 공동 관심의 중대한 국제ㆍ지역 문제에 대해 긴밀하게 소통하기를 원한다”고 답했다고 CCTV는 전했다.

그러나 미국 측의 뉘앙스는 달랐다. 양국 정상간 통화와 관련, 미 백악관은 성명을 통해 대화를 강조한 시 주석의 발언은 전하지 않은 채 “북한이 도발적이고 긴장을 고조시키는 행위를 중단해야 한다는 데에 두 정상이 동의했다”고만 밝혔다. 또 유엔 안전보장이사회의 대북 결의안 채택에 대해 “한반도의 평화와 안정을 달성하기 위한 중요하고 필요한 조치라고 평가했다”고 전했다.

두 정상 간 이번 통화는 북미 간 험악한 설전으로 한반도 주변 긴장이 최고조에 이른 상황에서 이뤄져 긴장완화에 대한 기대를 모았다. 한반도 위기설이 고조됐던 지난 4월 두 정상 간 통화 이후 상황이 호전됐던 만큼 이번 통화도 정치적 상징성이 클 것이란 예상이 많았다. 하지만 북핵 문제 해법을 두고 트럼프 대통령은 북한의 도발 중단을 강조한 반면 시 주석은 대화를 유일 해법으로 제시하는 등 시각차가 뚜렷이 드러났다. 이번 통화가 큰 역할을 하기는 어려울 것이란 전망이 나오는 이유다.

시 주석이 사실상의 중재자로 나섰지만 별다른 중재카드가 없다는 지적도 있다. 이번 통화를 어느 쪽이 제안했는지는 알려지지 않았지만, 외교가에선 트럼프 대통령이 북미 간 설전의 당사자인 만큼 시 주석이 제안했을 것으로 보는 시각이 많다. 이는 한반도 긴장 완화를 위해 시 주석이 중재에 나선 것이라는 해석으로 이어진다.

트럼프 대통령은 이번 통화에서 지적재산권 침해 조사 등 통상ㆍ무역분야 압박 카드를 꺼냈다. 시 주석의 반응은 알려지지 않았지만 중국 관영매체는 이에 강력 반발하고 있다. 이는 중국이 대북 원유ㆍ식량 공급 중단이나 접경지역 밀무역 철저 단속 등 미국이 요구하는 대북 압박카드 사용에 부정적이거나 소극적인 입장을 보인 결과로 볼 수 있다.

일각에선 중국이 북한에 특사를 파견하는 방안을 검토하고 있다는 관측이 나온다. 정부 간 외교채널과 함께 중국 공산당과 북한 조선노동당 간 ‘당 대 당’ 루트도 유력하다는 얘기가 나오는가 하면 북핵 문제에서 줄곧 보조를 맞춰온 중국과 러시아가 동시에 특사를 파견할 가능성도 거론된다.

베이징=양정대 특파원 torch@hankookilbo.com

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