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송옥진 기자

등록 : 2018.06.08 13:36
수정 : 2018.06.08 14:26

백두산 호랑이 네 마리 탄생…서울대공원 ‘경사’

등록 : 2018.06.08 13:36
수정 : 2018.06.08 14:26

지난달 태어난 아기 호랑이 네 마리와 어미 호랑이 펜자의 모습. 서울대공원 제공

멸종위기 야생동물 1급인 ‘백두산 호랑이’ 네 마리가 서울대공원에서 태어났다. 호랑이는 보통 한 번에 2~3마리의 새끼를 낳는데, 이번처럼 네 마리를 동시에 출산하는 것은 세계적으로도 희귀한 사례다.

8일 서울대공원에 따르면 아기 호랑이들은 지난달 2일, 수컷 조셉(8)과 펜자(9) 사이에서 태어났다.서울동물원에서 백두산 호랑이가 탄생한 것은 2013년 10월 세 마리가 번식에 성공한 이후 5년 만이다.

아기 호랑이들은 현재 모두 건강한 상태다. 하루 중 대부분을 어미 젖을 먹고 잠을 자는데 보내고 있으며 요즘은 뒤뚱거리며 걸음마 배우기에 한창이라고 서울대공원은 전했다.

서울대공원은 아기 호랑이들이 젖을 떼고 동물사에서 환경 적응기를 거친 뒤인 내년 초쯤 시민들에게 공개할 예정이다. 호랑이는 젖을 떼는데 길게는 6개월이 걸리며 젖을 뗀 후에는 다진 고기로 이유식을 시작하게 된다. 다 자란 새끼는 성 성숙이 일어나는 2~3년 안에 부모를 떠나 독립을 한다.

어미 호랑이 펜자에 대한 특별 관리도 이뤄지고 있다. 평소 소고기와 닭고기 등 하루 3~4㎏였던 먹이량을 출산 후 5~6㎏으로 늘렸으며 다양한 영양분을 섭취할 수 있도록 양고기, 소 생간 같은 특별식과 비타민, 철분 등 영양제도 공급하고 있다.

백두산 호랑이, 한국 호랑이로도 불리는 시베리아 호랑이는 과거 한반도에 실제 서식했던 호랑이다. ‘아무르 호랑이’로도 불린다. 현재 서울동물원에는 이번에 번식한 네 마리를 제외하면 총 21마리(수컷 7, 암컷 14)의 시베리아 호랑이가 있다.

시베리아 호랑이의 순수 혈통은 ‘세계동물원수족관협회(WAZA)’가 관리하는 ‘국제 호랑이 혈통서’에 등록된 개체만 인정된다. 아기 호랑이들의 부모인 조셉과 펜자 모두 여기에 등록돼 있다. 서울대공원은 다음달 중 WAZA가 지정한 국제 호랑이 혈통 담당 기관인 독일 ‘라이프찌히 동물원’에 아기 호랑이들의 출생 소식을 알리고 혈통서에 등록할 계획이다.

송옥진 기자 click@hankookilbo.com

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