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등록 : 2017.10.12 18:08

[사설] 선거 위한 정치공학적 보수통합, 국민 바람과 멀다

등록 : 2017.10.12 18:08

자유한국당과 바른정당의 보수통합 논의가 급물살을 탈 기세다. 그간 ‘인위적 통합’에 부정적이던 한국당 홍준표 대표가 당 대 당 통합도 가능하다는 의사를 내비쳤기 때문이다.

홍 대표는 11일 “바른정당 전당대회 이전에 형식에 구애받지 말고 보수대통합을 할 수 있는 길을 찾겠다”고 말했다. 홍 대표의 이런 구애 메시지는 “당 대 당 통합이라면 고려해 볼 수 있다”는 뜻을 보여 온 바른정당 통합파 의원들과의 교감 속에 나왔다는 분석이다.

실제 양당 3선 의원들이 참여한 보수우파통합추진위원회(통추위)는 최근 잇달아 모임을 갖고 통합 밑그림 그리기에 나섰다. 하지만 유승민 의원 등 자강파가 완강하게 반대하고 있어 당 대 당 통합이 실현될 가능성은 낮아 보인다. 유 의원은 “아무 변화도 없는 당에 기어들어가는 통합은 보수 정치에 도움이 안 된다”고 선을 그었다.

결국 내달 13일 새 지도부 선출 전 김무성 주호영 등 통합파 의원들이 바른정당을 집단 탈당한 뒤 한국당에 입당하는 시나리오가 점쳐진다. 두 당의 의석 수를 합치면 최대 127석이다. 탈당 규모에 따라서는 여당인 더불어민주당의 121석을 넘어서 제1당이 될 수 있다. 그간 문재인 정부와 대립각을 세우며 투쟁에만 골몰해 온 한국당 행태로 미뤄 정국을 쥐고 흔드는 퇴행적 구태정치가 재연될 우려가 다분하다.

바른정당은 지난해 촛불정국 때 한국당 전신인 새누리당 내 친박세력의 국정농단 비호 행태를 비판하며 ‘새로운 보수 가치’의 깃발을 들고 탈당해 창당한 정당이다. 그런 당 의원들이 다시 한국당에 들어가려면 국민이 납득할 만한 명분이 있어야 한다. 한국당은 박근혜 정부 국정실패의 한 축이자 공동 책임자다. 그런데도 동반 책임을 지기는커녕 진솔한 사과 한마디 없었다. 친박계 핵심세력과의 절연에도 소극적이다. 혁신위가 내놓은 인적 청산의 경우 바른정당 통합파가 전제조건으로 꼽은 수준에도 한참 못 미친다. 그러니 의석 107석의 제1야당 지지율이 TK지역을 제외하면 바닥을 기고 있는 것이다.

바른정당 통합파가 당명 빼곤 바뀐 게 거의 없는 한국당으로 다시 들어가겠다는 것은 결국 내년 6월 지방선거를 염두에 둔 정치공학적 이합집산에 다름 아니다. 그들이 줄곧 외쳐 왔던 ‘새로운 보수 가치’와도 맞지 않는다. 정치인의 집단행동에는 정치적 명분과 가치가 따라야 한다. 바른정당은 당장 눈앞의 선거가 아니라 미래를 내다 보며 보수 혁신의 꿈을 키워가는 게 옳다. 보수 세력이 국민 신뢰를 다시 얻을 수 있는 유일한 길이다.

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